March Meeting 2017 – IFMSA 66th General Assembly

Budva, Montenegro

GA: Tag 1 – From first times and the NFDP

The first day in my first GA has begun. As a newcomer in AMSA I decided spontaneously to participate at the 66th GA in Budva – Montenegro. I didn’t have an exact imagination of the GA. What it is and what we do there.

My first day started with various workshops in the SCOPH session, where I was. After a short introduction by the program coordinator we split the participants of the SCOPH session in two parts. In a group of beginners and a group of SCOPH experts. As a newcomer with little knowledge about SCOPH and IFMSA I decided me for the beginner group. Before we talked about SCOPH, we started with a speed dating action. The new SCOPHeros stood opposite each other and everyone talked for about five minutes with an SCOPHero from another country. Then we switched to another new SCOPHero. Since approximately 50 SCOPHeros talked in the same time it was really loud and not easy to understand each other. Later we build small groups to solve various tasks, which we got from the SCOPH team. One of the main aim in this part of the session was to provide a short overview of the structure and the work of SCOPH.

Well, we all guys were newcomers and so in some cases, we didn’t solve the tasks not with our knowledge, rather together we guessed solution of the tasks. It’s not professional, but for the start it’s also a possibility to get the aim. In a later time of the SCOPH session, six guys held lectures about their activities and their achievements in their countries. After four hours SCOPH session, I was a little done and hungry and so I looked forward to eating. But we had to wait a lot before we could eat, because other guys had the same idea. And so, waited more than 300 guys to get lunch.

Direct after lunch we had a theme event session, where speakers present various themes in lecture and you could choose a theme of your interest to discuss this in small groups. As my favourite theme in this session, I chose healthy food and the problem regarding the declaration of good food and bad food.

In the later afternoon, we had the region session, where the GA were split in regional groups – Europe, America and so. In the regional session, we build again small working groups in dependence of our own interest. We closed the first day with our NMO-hour where we discussed our day and told the other guys in the AMSA group what we have experienced – what was good and what was not so good -, because we not all did the same.

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The first day end with the NFDP – Nation Food and Drink Party. It was a huge party, where all members offered their national food and drink to the others. I think the most guys which were not the first time at a GA waited the whole day to this point. And some of us took the name “…Drink Party” all too literally.

– Thomas Glöckler – 

GA: Tag 0 – And we start over again

So today was the  first day of our 66th IFMSA March meeting. Part of our delegation already took part in the preGA but today was the day we would start the GA as a delegation. Early in the morning two cars filled with tired but motivated delegation members arrived to beautiful and sunny Budva, where we will spend the next 7 days. There where over 1000 medical students from over 100 countries arriving, friends met again after a long time not seeing each other, there was a lot of screaming and hugging. Some delegation members used the time until check-in for some last-minute preparations, the others went to the old town of Budva and enjoyed a coffee in the warm mediterranean sun.

Budva old town is surrounded by sea and looks beautiful with the big walls and little alleys. We didn’t forget to bring our Austrian mascot Hugo with us to make some selfies with him and us all together.

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After checking into our hotel rooms and settling in we got ready for the first point on our agenda: a plenary simulation. Plenaries are the most important part of the GA where all big decisions are made. It was important for everyone to understand how a plenary works and how and what to vote. Once the simulation was over the actual plenary started.

Afterwards the Opening Ceremony took place with fancy cloths, important people holding speeches, classical music and dance. To complete the evening we met all together in one of our rooms, discussed general things for the next days and enjoyed our GA-start.

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Delegation:

NMO President: Lisa
NMO Management: Angie, Johannes
SCOME: Anna Ho., Dino, Thomas
SCORP: Agnes, Jekaterina
SCOPH: Anna He., Julia, Marian, Oli
SCORA: Selim, Lisa
SCORE: Alia
SCOPE: Anna DC
EB Support Person: Georg

– Anna de Cillia –

preGA: Tag 3 – About yoga and sessions

After just a few hours of sleep a couple of crazy students decided to stand up at 7 a.m. to go to the beach and do yoga and zumba. Luckily, Austrians are not the only crazy ones and some other people from different countries joined us. Well, the situation escalated a little bit after the intense workout and the group ended up in the super cold sea (partly with their clothes ;)).

Since we have a perfect time management we were able to take a hot shower, eat quickly our breakfast and of course, be on time for the first energizer of the day in the starting session!

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Jekaterina: I attended the ITDM (International Training on Disaster Medicine) which is a quite new workshop in the IFMSA but very important because the amount of disasters increase and there is hardly a university which has disaster medicine in their curriculum.

Today was the last day of the training sessions and we talked about the protection of health services and the situations in our countries. It’s very interesting to hear real stories from all over the world because you use to read the newspaper everyday but you never know how the situation feels in reality for the people there. Since we had a wide range of countries attending this workshop (Ethiopia, Syria, Taiwan, Romania, Hong Kong, Morocco, …) we had a great opportunity to exchange experiences in emergency service and talk about prevention of disasters and different organizations who are active in this area. Today we had actually more theory than the other days but we did numerous simulations from triage to whole disaster situations including hospitals, dispatch-centers and scenes of accident the days before.

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Angie: I attended the SDGs workshop (Transforming our world by 2030: Reaching the Sustainable Development Goals) where we focused on the SDGs and how to implement them in our NMOs (National Member Organization = in Austria: AMSA). As in disaster medicine, we also had the great opportunity to network and learn about the different situations in all the countries. Finally, we had a conference of parties simulation with “Global External Focus Areas”(GEFAs) today,  where different “countries” had to negotiate regarding climate change. Georg Schwarzl and I represented Saudi Arabia (as you can see on the picture ;)).

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We all spent a lot of hours together in the trainings…as well as the parties at night 😉 , the leave felt as difficult as always, even though we got the chance to spend one more evening together at the closing ceremony. IFMSA spirit at its best! <3

– Jekaterina Baumgartner & Angela Kogler –

preGA: Tag 2 –  Colourful faces and being a trainer

So today it’s the report of the true A-Team, Agnes and Anna. Egg sunny side up, sheep milk cheese, pink yoghurt: After a big breakfast we felt ready again to learn a lot today.  Everyone was heading to different directions, following the signs to our training rooms.

Today you will get an insight into the spirit of TNT (Training New Trainers) and Essential Leadership Skills. Let´s start with leadership: 11 students from Ethiopia to Hongkong to Austria attend this workshop and one Austrian, our motivated head of delegation Lisa, even co-facilitates it. The three preGA-days are divided into the topics personal leadership, team leadership and organisation leadership. Yesterday we learnt a lot about ourselves, explored what kind of leader we are and what we want to improve. An important conclusion was that actually everyone already is a leader in the little things and you should be aware of that.

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We started with a teambuilding challenge, followed by finding out the different types of people that it takes to form a good team. Afterwards we had to tell our seat neighbour about an inspiring leader we know. It would not be the creative IFMSA trainers if we would not have ended up with something special like colourful faces after this task. Instead of writing down notes on a piece of paper we used face paint to take the notes on each other’s faces. It made a great picture- some of us considered keeping the memory and never wash their faces again. But disappointingly already at dinner there was only one participant with a specially decorated face left- we hope to still see him colourful tomorrow morning! After we had learnt about project management and thought about our own ethical guidelines in the afternoon, we ended the day with a feedback round and thoughts on our progress so far. We all agreed on our happiness about the workshop group since everyone participates actively. We learnt a lot in those first two days- definitely not only how to use faces for taking your notes.

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TNT – a really short and quick abbreviation for something. Just three little letters – “Training New Trainers”. It sounds so easy. Anyway, the path to become a new trainer is a hard one. You get everyday a new challenge. This particular day started off with our first own prepared sessions, we gave everything to make it as interactive and interesting as possible. The thing is, you see so many different personalities when they try to pull out everything of their mind and heart – what is just impressing. I held a session about “Motivation” – how to get it and keep it. Holding a session is always a really challenging experience, especially when the trainers go hard on you with their feedback (of course always in BIO style – as appropriate). After almost twelve hours of session we finally could go to dinner and get some needed food. Of course, as a TNT has lots sessions, we continued to have the most amazing session I ever had – till midnight. It was a session about just telling your story. You could share whatever you wanted – and I was so impressed by all the people. I really hope I can keep that feeling in my heart also after this journey here. I learned a huge amount of important things in just two days – I cannot believe that I know these people – my TNT family – only for such a short time.

– Agnes Heinrici & Anna Herzeg – 

preGA: Tag 1 – Let’s get started

Finally, the first sessions-day has arrived: Today the workshops of the preGA started. After the breakfast we all split up into our different trainings.

I am attending the “Global External Focus Areas”(GEFAs), that is  facilitated by the  two  Program Coordinators Emeli and Line, supported by the Vice President for External Affairs Marie and all the Liaison Officers. The main goal of this workshop is to get an overview of the focus IFMSA has been putting on certain areas of its external representation.  

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After a short introduction to the importance of external representation and the discussion on which level it can be done, we got an overview of the different external work that is done by the VPE and the Liaison Officers. They focused on the new implemented GEFAs:  

  •        NCDs
  •        Climate Change and Health
  •        Social Accountability in Medical Schools
  •        Primary Healthcare
  •        Sexual and Reproductive Health and Rights
  •        Humanitarian Action
  •        Refugees and Migrants Rights and Health
  •        Health in All Policies
  •        Sustainable Health Workforce 
  •        Meaningful Youth Participation

After the lunch we had a session about global health and health diplomacy, conducted by Line and Emeli. We also had an interesting session about Advocacy and Stakeholders, which was really useful for the work in our NMOs.

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The day passed really fast and after the dinner, we met some friends from Catalonia and went to the Karaoke Party. I was performing a song of my favorite singer Britney Spears together with Anna :-)  It was really a fun night and I just fell asleep back in my room to get some sleep for a next day of interesting sessions, interactive discussion and many more IFMSA adventure. 

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– Dino Mehic –

preGA: Tag 0 – Roadtrip and kidney stones

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So originally our day was supposed to start at 8am… Since all of us – Anna, Dino, Georg and me – had been working late into the evening (preparations of the various preGA Workshops, AMSA-Birthday video), plans maybe changed a little. After breakfast at around 9am we left Sarajevo heading for Montenegro. After a short stop in Mostar for Cevapcici and a short consultation for the border policeman about his kidney stones we finally made it to our final destination: Budva. The hotel lobby was already alive with IFMSA people. Happy faces everywhere, a very present very positive feeling all around us, radiating from new people excited for what’s to come and friends reuniting, that live way too far apart from each other.

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After making it through registration we were left with about 30min for shower and/ or dinner – depending on your speed – until the Opening Ceremony offically started the preGA. The classic welcome speeches and introductions were concluded with a professionall dance couple from Montenegro that floated over the stage like their feet didn’t even touch the floor.

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To finish the offical program we just did a quick check in with our trainers. An hour later the welcome party organized by the Organizing Committee (OC) started, but since people were tired from travelling and still getting up to speed with everyone they hadn’t seen in a while, it was neither big nor long and most of us ended up in our beds around 1am.

All in all – an easy start that seemed to promise more for the following days.

– Lisa Schulte –

 

March Meeting 2016 – IFMSA 65th General Assembly

St. Pauls Bay, Malta

GA: Tag 7 – Post GA Blues

08. März – Nach einer sehr, sehr kurzen Nacht heißt es Abschied nehmen und den Heimweg antreten. Um 8 Uhr ging es ein letztes Mal runter in den Essenssaal. Dabei wird jede und jeder umarmt, den man in den letzten Tagen kennen lernen durfte und sich lebewohl gesagt. Direkt im Anschluss heißt es auf in den Bus und Richtung Flughafen. Auch hier immer noch das selbe Spiel: Umarmen, sich alles gute wünschen und weiter Richtung Flugzeug schlurfen.

In Frankfurt angekommen verabschieden wir uns dann auch von den Letzten und Anna, Lisa und Ich machen uns auf zum Flieger Richtung Wien. Zum Glück hatten wir nur eine Stunde Aufenthalt und konnten ohne große Verzögerung direkt weiter fliegen.

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In Wien angekommen heißt es dann nur noch nach Hause, Schlafi an und erst mal 12 Stunden durchschlafen. Eeendlich! Das eigene Bett war doch ein Luxus, den ich vermisst habe auf Malta.

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Mittlerweile durfte ich schon zwei Mal wieder im eigenen Bett schlafen, aber so ganz hab ich den Schlafmangel doch noch immer nicht ausgeglichen. Dafür blinkt mein Handy alle paar Minuten auf, da einem immer noch Leute Freundschaftsanfragen schicken oder wieder jemand Bilder aus den Sessions in unsere Facebookgruppe postet. Zwar bin ich wirklich erst kurz wieder daheim, aber die gute Stimmung und einige Menschen fehlen mir jetzt schon wieder und ich fiebere den nächsten nationalen, wie internationalen Treffen entgegen.

Janis Körber

GA: Tag 6 – Change the world or go home

07.März – Nach einer wilden Partynacht, 3 Stunden Schlaf und 3 Tassen Kaffee beim Frühstück war ich bereit, in den Tag zu starten. Dachte ich zumindest, bis mir nach dem ersten Bissen auffiel, dass sich die-von mir großzügig mit Nougatcreme übergossenen Nusstaschen als Spinattaschen entpuppten. Die Spinat-Nougat-Mischung war zwar nicht die Beste, sorgte aber gleich für Aufheiterung am Frühstückstisch.

Los ging es mit den Standing Commitee Sessions, in meinem Fall Medical Education. Hier diskutierten wir in Kleingruppen Probleme der medizinischen Ausbildung in verschiedenen Ländern, teilten Erfahrungen und suchten nach Lösungsansätzen. Danach gab es SCOME-Regulation-Wahlen, bei denen z.B. über Abänderungen des genauen Bewerbungs-Vorgangs für den SCOME-Regional Assistant ging und einige Formulierungen spezifiziert wurden. Durchaus sinnvolle Änderungen wurden vorgenommen, trotzdem sind oft lange Diskussionen nötig. Das Programm wäre noch weitergegangen, aber ich hatte mich an diesem Tag für eine Sightseeing Tour der Hauptstadt Valletta angemeldet, und nutzte meine einzige Chance ein bisschen mehr von Malta zu sehen.

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Valletta ist eine hübsche Stadt, die aus lauter kleinen gelblich-beigen Häusern bestand, deren Farbe mich an die berühmten Grazer „Ersties-Kittel“ erinnerte. Mit dem Unterschied, dass die Farbe den Häusern eindeutig besser stand.  Wir erfuhren etwas über die Geschichte Maltas und machten gefühlte 1000 Fotos, die das Nicht-Sightseeing der letzten Tage kompensieren sollten.

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Die letzte NMO hour verbrachten wir damit, unsere Eindrücke der Woche nochmal kurz Revue passieren zu lassen. Die meistgehörten Aussagen waren „ wir waren schon eine ziemlich coole Delegation!“ oder „ich bin mittlerweile echt sehr, sehr müde“, „bessere GA-Vorbereitung durch Delegationswochenende für nächstes Jahr wär super“, und Nachdenkpausen bedingt durch Müdigkeit. Danach erfüllten wir gewissenhaft unsere letzte Pflicht als Delegation indem wir unseren lieben Präsidenten Georg unfreiwillig im Hotel-Pool schwimmen gehen ließen. (Es war eher kalt- Georg ich hoff du bist nicht krank geworden?!)

Das anschließende Training war wirklich cool. Es ging um Advocacy und External Representation und wir lernten die Besonderheiten und Einzigartigkeit unseres Vereins kennen, wie wir diese nach außen gut präsentieren können und unsere Zusammenarbeit mit Universität, NGOs, Sponsoren und Studierenden verbessern können.

Es folgte die Plenary, die am letzten Abend etwas anders aussah als sonst: es gab Anträge für die Einführung eines NMOs für Einhörner, den offiziellen Leitspruch der IFMSA zu „Change the world or go home“ machen und vieles mehr, wobei der Großteil der Anträge leider nicht rechtzeitig abgestempelt wurde und somit nicht beschlussfähig war.

Die Abschlusszeremonie mit Tanz und Gesangs-Einlagen, feierlichen Reden, einem GA-Video, und vielem mehr, war ein schönes Ende der GA, die restliche Nacht wurde noch getanzt und gefeiert bis in die frühen Morgenstunden. Schlussendlich einigte man sich auch noch mit unserem Sitznachbarn in der Plenary – AMSA Australia – auf den friedlichen Flaggenaustausch, auf denen noch schnell stellvertretend für alle unterschrieben wurde.

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Ich kann kaum glauben wie schnell diese Tage vorbei gegangen sind, wie viele Leute man in so kurzer Zeit von überallher kennen lernt, wie cool es ist, so viele motivierte Menschen zu treffen. Ich bin dankbar, dabei gewesen zu sein und freu mich schon auf das nächste internationale Treffen!

Anna Hofer

GA: Tag 5 – And the winner is…

06. März – Die „Cultural Show“ war der Wahnsinn! Die Rückgabe der geliehenen Flaggen hat zwar nicht ganz so hingehaut, wie wir uns das gedacht haben – beim Beginn des Energizers wurden wir direkt überfallen und verloren die meisten Flaggen an andere Länder, unter anderem auch unsere österreichische Flagge – aber es hat trotzdem viel Spaß gemacht und vor allem die Japaner haben für einen Ohrwurm gesorgt, der uns noch Tage später verfolgte.

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Die Nacht war kurz und der Schlafmangel der letzten Tage macht sich schon langsam bemerkbar. Auch der fünfte Tag beginnt wie gewohnt um 08.30Uhr, heute wieder mit einer Regional Session, bei der primär das Thema Capacity Building im Vordergrund und welche Bereiche in Europa den größten Handlungsbedarf haben.

Danach fand unsere NMO Hour und das Mittagessen statt. Wir haben uns nochmal extra gut auf diese Stunde vorbereitet, weil heute verschiedene Wahlen anstanden. Unter anderem wurde die Interims Posten für den aktuellen Term, das IFMSA Executive Board für den Term 2016/17 und der Host für das nächste March Meeting 2017 gewählt.

Nach dem Lunch verteilen wir uns wieder in unsere Standing Committee Sessions. Ich besuche die SCOPH Session, bei der es heute um Health Systems geht. Ganz bei der Sache bin ich heute nicht, da ich zusammen mit einer kleinen Gruppe im hinteren Eck des Raumes einen Flashmob zum Thema Mental Health vorbereite, dennoch war die Session wieder sehr informativ und interaktiv mit Small Working Groups.

An eine Pause ist mal wieder nicht zu denken und so geht es für uns direkt weiter in die Joint Sessions. Bei dieser Art von Session werden die Standing Committees durchgemischt. Meine ist zum Thema „Mental Health“ und wird sowohl von SCORP als auch von SCOPH geleitet. Ein Vortrag von einem maltesischen Arzt über Mental Health und eine spätere Diskussion in Kleingruppen lassen mich wieder viele neue Erkenntnisse zum Thema Mental Health gewinnen.

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Danach gibt es Abendessen und die Plenary beginnt. Wie ich schon erwähnt habe, haben wir von SCOPH einen Flashmob vorbereitet, der am Beginn der Plenary stattfindet. „Mental Health is Health“ ist das Thema. Es werden verschiedene Subthemen aufgegriffen, wie Depression, Magersucht, Alkohol bzw. Drogenprobleme usw.
Dann geht es weiter mit dem Programm. Während den Wahlen liegt eine gespannte Stimmung in der Luft. Der neue President für den Term 2016/17 wurde gewählt (Omar Cherkaoui). Spannender war allerdings die Wahl des VPF für den Term 2016/17. Es gab drei Kandidat_innen. Beim ersten Wahldurchgang erhält keiner von ihnen die Mehrheit. Das führt dazu, dass die Kandidatin mit den wenigsten Stimmen eliminiert wird und nur noch zwei Bewerber zur Verfügung stehen. Der zweite Durchgang bringt Licht ins Dunkel und so wird sich im nächsten Jahr der Schwede Joakim Bergman um die Finanzen der IFMSA kümmern. Und wer wird im nächsten Jahr das March Meeting ausrichten? – Nach zweimaliger Bewerbung hat es Montenegro (MoMSIC) nun endlich geschafft.

Nach der Plenary wird nochmal ordentlich gefeiert. Ist ja schließlich schon der vorletzte Abend – die Zeit verfliegt…

Katharina Ritsch

GA: Tag 4 – Simulation Games and Cultural Show

Nach ganz auβergewöhnlichen fünf Stunden Schlaf ging es frisch und munter in die SCORP bzw. SCOPH Sessions.  In der SCORP Session sollten wir uns mithilfe eines Simulation Games on Human Rights Dilemmas mit dem Thema Access to Medicines in verschiedene Positionen eindenken und diese vertreten. Ausnahmsweise einmal auf der Seite des Pharma-Unternehmens zu stehen war nicht ganz einfach, aber es entstanden intensive und lehrreiche Diskussionen. Danach besuchte ich eine Session über Migrants Health, bei der wir verschiedene Stationen durchliefen und Flüchtlingswellen und Gründe weltweit anschauten und besprachen.

Auch in SCOPH haben wir ein Simulation Game gespielt, bei dem es um den Ausbruch eines unbekannten Virus ging und wie daraus eine globale Epidemie entsteht. Es wurden Treffen der Länder mit der WHO, die Möglichkeit des Handelns zwischen den Ländern sowie der Weltbank und auch die Option Hilfe bei MSF anzusuchen simuliert. Es war sehr spannend und beeindruckend, wie man sich emotional mit dem Thema auseinandersetzt. Anschliessend gab es noch einen Vortrag zum Thema Antibiotikaresistenzen und der Wichtigkeit der richtigen Nutzung von Antibiotika.

Nicht verpassen wollten wir natürlich die Exchange Fair, bei welcher sich alle Länder von ihrer besten Seite präsentieren um so die Studierenden von einem Austausch in ihrem Land überzeugen wollen. Als wir ankamen, war das Anwerben mit Stickern, schönen Bildern und Prospekten, Gebäck und selbst gemalten Tattoos schon in vollem Gange. Nachdem wir uns langsam durch die Menge bewegen konnten, sind auch wir zu einem Tattoo mit unserem Namen in arabischer Schrift gekommen.

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Zur Mittagszeit gönnten wir uns ein Bad im eiskalten Meer. Danach ging es mit neuer Energie zur NMO hour, bei der wir Mariannes Geburtstag mit selbstgemachtem Kuchen, viel Glitzer und einem Einhorn feierten. Im Anschluss an die NMO hour stand der Rex Crossley Award auf der Agenda. Hier konnten im Vorfeld verschiedene Projekte ihre Project Proposals einreichen und einige der besten wurden ausgewählt um sich hier zu präsentieren.

Am Abend stand die nächste Plenary an. Hier wurde heute über die Aufnahme einzelner Staaten als IFMSA Members abgestimmt, ausserdem wurden Policy Statements diskutiert und darüber abgestimmt. Nach Mitternacht ging es weiter mit dem Social Program. Bei der lange geplanten Cultural Show bekommt jedes Land die Gelegenheit, etwas länderspezifisches zu präsentieren. Wir als österreichische Delegation haben ein kurzes Rollenspiel inklusive einer Walzereinlage und dem Auftritt einer Kuhherde eingebaut. Auch unsere bisher sehr erfolgreiche Jagd nach Flaggen haben wir mit der feierlichen Rückgabe in Form des Energizers „This is how we steal your flag“ gefeiert.

Janna Gribi und Silvana Neumann